Lenguajes de colores de la revolución y la contrarrevolución en Europa occidental (1789-1876)

The Colours Languages in the Revolution and Counter-revolution in Western Europe (1789-1876)

Jordi Canal
Centre de Recherhes Historiques-EHESS (París)

El color, escribió Michel Pastoureau, no es un simple fenómeno natural, sino más bien una construcción cultural compleja. Se trata, en fin de cuentas, añadía este autor, de un hecho de sociedad, puesto que es esta la que «hace» el color, dándole definición y sentido, así como construyendo sus códigos y valores. Los colores deben ser abordados como un verdadero objeto histórico y como un lenguaje. A diferencia de los medievalistas o de los modernistas, los historiadores de lo contemporáneo se han interesado más bien poco por estas cuestiones. La suposición de que se trata de un tema poco importante, anecdótico o trivial abunda, todavía hoy en día, en demasía. Los colores, sin embargo, eran importantes para los hombres y mujeres del pasado – y también del presente. Las relaciones entre color y política resultan evidentes en la época revolucionaria en todos los países de Europa occidental: algunos colores representan culturas políticas y partidos; otros colores identifican banderas, símbolos, vestimentas o propaganda; asimismo, algunos nombres de colores identifican, en positivo o negativo, a militantes, combatientes o simpatizantes de grupos y movimientos. A través de los colores y de un ejercicio de historia cultural y social de la política resulta posible aportar complejidad en la reconstrucción de las décadas iniciales de la historia contemporánea de Europa, desde 1789 hasta 1876.

Colores, Revolución, Contrarrevolución, Europa


Colour, wrote Michel Pastoureau, is not a simple natural phenomenon, but rather a complex cultural construction. It’s, after all, adds, a fact of society, since it is this society that “makes” the colour, giving it definition and meaning, as well as building its codes and values. Colours must be approached as a true historical object and as a language. Unlike medievalists or modernists, contemporary historians have had little interest in this subject. The assumption that it is an unimportant, anecdotal, or trivial subject is today still too abundant. Colours, however, were important to men and women of the past – and also of the present. The relations between colour and political are evident in the revolutionary period in all Western European countries: some colours represent political cultures and parties; other colours identify flags, symbols, clothing or propaganda; likewise some colour’s names also identify, either positively or negatively, militants, combatants or sympathizers of groups and movements. Through colours and trough the exercise of the cultural and social history of the political, it is possible to add complexity to the reconstruction of the initial decades of contemporary European history, from 1789 to 1876.

Keywords:

Colours, Revolution, Counter-revolution, Europe