Relatos en torno a la revolución española de 1820: algunas visiones desde Inglaterra

Stories about the Spanish Revolution of 1820: some views from England

Gonzalo Capellán
Departamento de Ciencias Humanas – Universidad de La Rioja, España

El período transcurrido entre las décadas finales del siglo XVIII y los comienzos del siglo XX fue tempranamente calificado por los propios contemporáneos como “edad de las revoluciones”. Cuando en 1820 se inicia una nueva oleada de revoluciones en la Europa del sur, la imprenta dio a la luz numerosos escritos que trataron de dar cuenta y fijar diferentes ideas y visiones sobre estas nuevas revoluciones. En el caso español se produjo la construcción de un relato histórico sobre estos sucesos en el mismo momento o en los años inmediatamente posteriores que intentaron fijar una narrativa sobre la revolución. Estas reflexiones de época en torno a la revolución de 1820 sus objetivos, su naturaleza y sus esperanzas o resultados, nos permiten reconstruir el relato tejido por los contemporáneos, así como su percepción y visiones. En el caso de España este relato sobre la revolución se articuló en torno a tres ejes fundamentales: la ubicación dentro de un proceso revolucionario más amplio iniciado en 1812, así como la relación entre ambos momentos históricos; la contextualización del proceso en un marco más amplio con referentes como Italia o Portugal; y la inmersión de la revolución en el proceso de independencia de las repúblicas americanas.

Finalmente, ese relato se tejió en torno a otros conceptos políticos fundamentales de la modernidad, ahora reformulados, como Libertad, Constitución, Monarquía, Pueblo Democracia, Orden, Tiranía… que formaron parte del discurso político que pretendía legitimar un nuevo orden, con un lenguaje propio que marcara la distancia y separación con el viejo orden.Dentro de ese contexto general, en esta presentación me centraré en las contribuciones que para construir ese relato tuvieron como escenario Inglaterra, y especialmente Londres durante el período 1820-1835. Esta perspectiva se confrontará con otros relatos diferentes en el escenario internacional como el que desde Francia hicieron Chateubriand o de Pradt, por ejemplo.Desde Inglaterra se fomentó un relato sobre la revolución española que entroncaba con una visión difundida desde este país ya en 1808-1812: la alabanza de una revolución apellidada española en oposición a la nefasta experiencia francesa, de la cual no solo se diferenciaba de esa forma, sino a la que también se oponía. En la interpretación dominante esta nueva experiencia de 1820 se presentaba como una continuidad histórica respecto a 1808-1812, así como con un significado muy similar: el triunfo de la libertad y la emancipación de España frente a la tiranía (de Napoleón en el primer caso y de Fernando VII en el segundo). Para fomentar esa visión de la revolución española se hizo uso de diferentes recursos y medios de difusión, desde las caricaturas y la sátira política hasta el teatro, pasando por diferentes obras publicadas por autores españoles aprovechando la buena disposición de las imprentas de Londres para publicar sus relatos, como fue el caso de obras tan dispares como “La España vindicada” de Rotalde o los “Apuntes histórico-críticos” del Marqués de Miraflores.

Palavras-chave:

Revolução Espanhola, Inglaterra, Liberdade, Tirania, Monarquia, Constituição


The period of time elapsed from the last decades of the 18th Century and the first decades of the 20th Century was son labelled by contemporaries as “The age of revolutions”. When in 1820 a new wave of revolutions began, many writings were printed in order to explain from different point of views and ideas these new revolutions. In Spain in that very years or soon after that, a storytelling about these events tried to be built. Focusing on these narratives we are able not only to recover the contemporary storytelling on revolution, but also to know their insights and views. In Spanish case this storytelling was based on three key pillars. In the first place, the revolution of 1820 was placed in a broader revolutionary process started in 1812, as well as the relationship between them both. Secondly, the revolution was framed as part of a broader context which had as its main references Italy and Portugal. Thirdly, the revolution was referred to the process of independences undergone by the Latin-American republics. Finally, that storytelling was built around other key modern political concepts then reshaped such as Liberty, Constitution, Monarchy, People, Democracy, Orden, Tyranny… intending to legitimate a new political order, based on a new language, different and independent rom the old one. Within this framework, in this presentation I will focus on the contributions to that stories about the Spanish revolution made from England during the period 1820-1835. This perspective will be compared with other different stories on the international scece, such the one by Chateaubriand or Pradt in France, for instance. While this latter was a negative visión of the revolution, a positive one came from England where the utterance “Spanish revolution” was coined in 1808. In fact, this view consider the revolution of 1820 as a mere continuation of the former as well as a with a very similar meaning: the triumph of freedom and the emancipation of Spain against tyranny: from napoleon in the first case and from Fernado VII in the second. In order to promote disseminate that view different resources and means were used, from cartoons and political satire to theratre performances or printed essays. Spanish authors took advantage of the willingness of London printers to disseminate their own stories, as it was the case with such a diverse works as “The vindicated Spain” by Rotalde (1825) or the “Historical critical notes to write the history of the Spanish revolution from the year 1820 t0 1823”, by the Marquis of Miraflores (1834).

Keywords:

Spanish Revolution, England, Tyranny, Liberty, Constitution, Monarchy