Medicina como una ciencia útil: las transformaciones del discurso profesional de los médicos españoles en el marco del Trienio constitucional

Medicine as Useful Science: the transformations of professional discourse of Spanish physicians in the framework of the Constitutional Triennium

Víctor-Manuel Núñez-García
Universidad de Sevilla
Darina Martykánová
Universidad Autónoma de Madrid

El Trienio constitucional ha sido considerado como un periodo de efervescencia en lo relativo a las ciencias útiles como la medicina, la ingeniería, la agronomía y la química aplicada a la minería, debido a numerosas iniciativas legislativas y a la creación de nuevas instituciones de formación y producción científica, malogradas por la caída del régimen. Al mismo tiempo, las ciencias entendidas como útiles ocuparon un lugar importante en los proyectos de revolución liberal. Formaron parte de la nueva manera de legitimar el ejercicio del poder en términos del gobierno de la razón y, según creían las élites patrióticas, ofrecían herramientas eficaces para el fomento de la felicidad de la nación y de las riquezas del país. En este contexto, los médicos, que ejercieron una profesión definida como “ciencia de curar”, intervinieron, como grupo y como individuos, de forma productiva en el debate sobre el lugar de las ciencias en general y de la medicina en particular en el nuevo régimen político. Al mismo tiempo, su discurso profesional se transformó interactuando con las pautas discursivas del constitucionalismo liberal. Basándonos en la prensa médica y en las intervenciones de los médicos en las Cortes y en otros ámbitos políticos, analizamos estas dinámicas para valorar el peso que tuvieron las transformaciones políticas, discursivas e institucionales, en la reconfiguración de la profesión médica.

Palabras clave:

Trienio constitucional, Ciencias, Medicina, Discurso profesional


The Constitutional Triennium has been considered as a period of effervescence regarding useful sciences such as medicine, engineering, agronomy and chemistry applied to mining, due to the new laws and regulations, the abolition of Ancien Regime norms and institutions and the creation of new-style institutions of scientific production and education. At the same time, the so-called useful sciences had an important place in the discourse of enlightened absolutism as well as in the projects of liberal revolution. These sciences were part of the new way of legitimising the exercise of power in terms of the rule of reason, and, according to the patriotic elites, they provided useful tools to promote the happiness of the nation and the wealth of the country. In this context, physicians who practiced a profession defined as the “science of healing”, intervened as a group and as individuals, in the debate on the place of sciences in general and medicine in particular in the new political settings. Simultaneously, their professional discourse transformed in interaction with the discursive patterns of liberal constitutionalism. Based on medical press and on the speeches and of physicians in the parliament and other political platforms, this paper analyses these dynamics to assess the importance of political change, discursive and institutional one, in the reconfiguration of medical profession.

Keywords:

Constitutional Triennium, Sciences, Medicine, Professional discourse